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Meios diagnósticos

A degeneração dos discos lombares e cervicais é um processo natural do envelhecimento e nem sempre é doloroso. A degeneração grave, no entanto, pode causar dor quando há compressão das raízes nervosas da coluna vertebral. A discografia é uma ferramenta diagnóstica muito específica que pode ajudar o médico a determinar se um disco anormal está causando sua dor.
Estudos eletrofisiológicos, ou eletromiografia, são uma técnica comumente usada para testar a função dos músculos e nervos. Estes estudos são solicitados para ajudar a determinar a causa da dor, da dormência / formigamento e da perda de força nas costas ou no pescoço. Condições comumente diagnosticadas com este exame incluem o pinçamento de nervos, lesões nervosas periféricas e doenças do músculo.
A ressonância magnética (RM) é um estudo de diagnóstico valioso que tem sido utilizado pelos prestadores de cuidados de saúde desde 1980. É um método não invasivo, não radioativo e sem dor de avaliar o corpo humano. Tornou-se o padrão ouro no estabelecimento de um diagnóstico para muitos pacientes com problemas de coluna. Além de identificar anormalidades dos ossos da coluna vertebral, a RM é capaz de detectar alterações do envelhecimento nos discos, hérnias e abaulamento dos discos, áreas de estreitamento e compressão da medula espinhal e das raízes nervosas da coluna vertebral, problemas congênitos de coluna, infecções da coluna vertebral, tumores e fraturas, lesões dos tecidos moles e dos ligamentos que sustentam a coluna vertebral.
Avaliações radiográficas para dor lombar envolvem a utilização de raios-X para determinar a causa da dor ou do desconforto. Normalmente, os raios X são ordenados nos casos em que o médico suspeita de defeitos congênitos, doença degenerativa, trauma, câncer metastático ou deformidade óssea como causa de dor lombar. A tomografia computadorizada é especialmente útil na visualização de alterações degenerativas, envelhecimento da coluna vertebral, alinhamento da coluna vertebral, fraturas e padrões de fratura, anomalias congênitas / infantis da coluna vertebral, hérnia de disco, áreas de estreitamento do canal espinhal. O discograma envolve a colocação de uma agulha no interior do disco vertebral e a injeção de um contraste no centro do disco. O médico então observa se o paciente sente dor que é semelhante à sua dor usual com a pressão no disco afetado, que é aumentada através da injeção do contraste. Em alguns casos, após um discograma, um raio-X e/ou uma tomografia podem ser feitas para ver se o contraste permanece no centro do disco ou se vaza para a borda exterior do disco. Isto pode indicar um rasgo na parede do disco que, por vezes, pode ser uma fonte de dor nas costas. A densitometria óssea, também conhecida como densitometria de duplo feixe de raios X (DEXA), é um tipo especial de raio-X, que pode medir o grau de perda óssea. Ela mede a densidade mineral óssea (DMO), que ajuda o médico a identificar se o paciente tem osteoporose, osteopenia ou outras doenças que aumentam o risco do desenvolvimento de fraturas, incluindo as de coluna vertebral.
A medula espinal é formada por um tecido nervoso que se estende a partir da parte mais baixa do cérebro para baixo através da coluna vertebral. Nos seres humanos, os nervos espinhais se ramificam a partir da medula espinal para várias partes do corpo. Há 31 pares de nervos espinhais que são agrupados de acordo com sua localização na coluna vertebral. Há oito pares no pescoço (cervical), 12 pares de nervos na parte superior das costas (torácica), cinco pares na parte inferior das costas (lombar), cinco pares na pelve (sacral) e um par na cauda óssea (cóccix). É importante detectar qualquer anormalidade na função destes nervos quando lidamos com problemas de coluna. Os testes nervosos especializados, como Eletromiografia (EMG), Teste da Velocidade de Condução Nervosa  (NCV), Potencial Evocado Somatossensorial (PESS) são projetados para diagnosticar qualquer anormalidade no funcionamento destes nervos. Esses estudos investigam o funcionamento do sistema nervoso, enquanto os estudos de imagem como as tomografias computadorizadas ou a ressonância magnética olham para a estrutura ou a anatomia de uma parte específica do corpo ou órgão.