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Cirurgias

Nos casos em que as dores no braço são causadas por uma protuberância, hérnia de disco cervical ou por alterações degenerativas, como esporões ósseos, a dor é chamada de radiculopatia cervical. Após exames físicos e estudos radiográficos a área foco de dor geralmente é identificada. Outra condição, chamada de mielopatia cervical, também pode estar associada com a dor no pescoço e no braço, dormência ou fraqueza.

Muitos pacientes melhoram com um tratamento conservador, que envolve medicação anti-inflamatória (não-esteroides ou esteroides) para a dor, injeções epidurais de esteroides e fisioterapia. Se o tratamento não cirúrgico falhar ou se os riscos do tratamento conservador excederem os riscos de uma cirurgia, a opção cirúrgica deve ser considerada.

A discectomia cervical anterior envolve uma incisão na parte frontal do pescoço. Um ou mais discos cervicais podem ser operados por esta abordagem. A cirurgia é realizada sob anestesia geral e, normalmente, os pacientes são capazes de ir para casa dentro de 6-24 horas após a cirurgia, uma vez que o disco é removido ou a raiz do nervo afetado é descomprimida e um espaçador é colocado na posição em que o disco foi removido. Um colar cervical, ou órtese, pode ser utilizado no pós-operatório para o apoio adicional durante a fase inicial de cicatrização.

A corpectomia cervical anterior é um procedimento semelhante à discectomia cervical anterior. Ela inclui a remoção do disco cervical de uma abordagem anterior, bem como a eliminação parcial ou da maior parte do corpo vertebral entre os discos envolvidos. Esta cirurgia pode ser feita em casos em que há hérnia de disco multinível ou esporões e / ou compressão da medula espinhal. Um espaçador é então colocado na área onde os discos e o corpo vertebral foram removidos. Uma placa pode também ser colocada na parte frontal dos corpos vertebrais adjacentes, para dar suporte. Um colar cervical ou uma órtese pode ser utilizada no pós-operatório, durante a fase inicial de cicatrização.

O disco é a estrutura macia de amortecimento situada entre os ossos individuais da coluna vertebral, chamados de vértebra. Os discos são feitos de tecido semelhante à cartilagem e consiste de uma porção exterior, chamada de anel, e uma porção interior, chamada de núcleo. Na maioria dos casos, o disco é suficientemente flexível para permitir que a coluna vertebral se dobre. Um disco artificial, também chamado de disco substituto, é um dispositivo que é implantado dentro da coluna vertebral para imitar as funções de um disco normal, permitindo que o movimento e o transporte de carga continue sendo possível.

Existem muitos modelos de discos artificiais no mercado, que se destinam tanto à substituição total de disco, como à substituição do núcleo do disco. Como os nomes sugerem, numa substituição total do disco, a totalidade ou a maior parte do tecido do disco é retirado e um dispositivo de substituição é implantado no espaço entre as vértebras. Já numa substituição do núcleo do disco, apenas o centro é removido e substituído por um implante. A parte exterior do disco ( o anel ) não é removido.

As indicações para a substituição do disco podem variar para cada tipo de implante. Algumas indicações gerais são dor decorrente do disco que não foi adequadamente reduzida com cuidados não-operatórios, tais como medicamentos, injeções, quiropraxia e / ou fisioterapia. Muitas vezes, uma discografia é realizada para verificar exatamente qual disco vertebral está relacionado com a dor. A dor nas costas é muitas vezes causada por um disco degenerado. Para tratar esta condição, alternativas para substituição do disco incluem fusão, cuidados conservadores ou nenhum tratamento.

Normalmente, a cirurgia não é indicada a menos que a dor seja intensa e perdure por um período prolongado (normalmente, mais de seis meses), e quando o paciente ainda não passou por tratamentos não cirúrgicos (como a terapia ativa física, medicamentos, injeções, modificação de atividade e / ou manipulação da coluna vertebral).

Tradicionalmente, o tratamento cirúrgico para a dor provocada pelo disco vertebral era a fusão espinhal, procedimento cirúrgico em que o tecido é retirado do disco e osso é colocado entre os corpos vertebrais. O objetivo desta cirurgia é fundir a vértebra ao redor do disco que está causando dor. Ao remover o tecido do disco e eliminar o movimento, a dor será significativamente reduzida. Uma coluna saudável normal permite o movimento em cada um dos discos ao longo da coluna vertebral. Idealmente, o cirurgião gostaria de restaurar a coluna a este estado normal.

Atualmente, o tratamento de muitas condições dolorosas da coluna vertebral é a fusão, o que elimina o movimento do segmento da coluna vertebral dolorosa. Discos artificiais são projetados para permitir o movimento após a cirurgia, que é tão normal quanto possível. Outra vantagem potencial da substituição do disco é um retorno mais rápido às atividades que ocorrem após a cirurgia de fusão.

Após a fusão, os pacientes têm suas atividades limitadas durante o tempo necessário para que o enxerto ósseo se transforme numa massa sólida. Um dos objetivos dos discos artificiais é permitir o movimento, os pacientes são encorajados a retomar suas atividades, logo após a cirurgia, embora de maneira gradual.

Os enxertos ósseos são ossos transplantados de uma área do esqueleto para outro, para ajudar na cura, no reforço ou na melhoria da função. Materiais ósseos ou osso, como utilizados em enxertos ósseos podem vir do próprio paciente, de um doador ou de uma fonte artificial.

Em muitos casos, eles são utilizados para preencher um espaço vazio, que pode ter sido criado dentro ou entre os ossos da coluna vertebral devido a uma doença, lesão, deformidade ou durante um procedimento cirúrgico, como a fusão vertebral. O cirurgião pode querer usar enxerto ósseo por uma série de razões, dentre as quais, destacamos os casos onde a cura pode ser difícil devido à utilização de nicotina ou a presença de doenças tais como a diabetes ou deficiências autoimunes.

Outras razões possíveis incluem uma grande quantidade de osso, material de disco que é removido durante a cirurgia ou procedimentos da coluna vertebral que se estendem por diversos níveis da vértebra. Um dos usos mais comuns de enxertos ósseos em cirurgia da coluna é durante a fusão espinhal. Fusões da coluna vertebral são realizadas para aliviar a dor e proporcionar estabilidade à coluna de pessoas que tenham sofrido uma fratura vertebral, quando o movimento entre as vértebras provoca dor, quando há uma deformidade da coluna vertebral ou em alguns tipos de hérnias de disco.

Em certos tipos de fusão vertebral, enxertos ósseos ou alternativas de enxertos ósseos são utilizados para substituir o material do disco de amortecimento, que se situa entre as vértebras. Os enxertos ósseos também podem ser utilizados em procedimentos cirúrgicos para estabilizar a coluna vertebral após uma fratura ou para corrigir uma deformidade.

Um dos componentes mais críticos da cura e da remodelação óssea em seres humanos é um processo chamado de osteoindução. Na década de 1960, Marshall Urist descobriu uma família de substâncias no sangue e nos ossos humanos que estimula o processo de osteoindução em sua pesquisa da UCLA. Ele chamou essas substâncias de “proteínas morfogenéticas ósseas” ou BMPs. Nos últimos 15 anos, a pesquisa sobre o tema tem progredido e agora podemos isolar e extrair estas substâncias a partir de tecidos naturais, bem como produzi-las em laboratórios. BMPs foram utilizados para estimular a produção de ossos em animais e seres humanos.

Na cirurgia da coluna, especialmente durante a fusão da coluna vertebral, o cirurgião pode optar pela utilização de enxertos ósseos transplantados para ajudar na cura e na remodelação da coluna após a cirurgia. A utilização de enxertos ósseos pode incluir aumento da dor pós-operatória, se o osso é transplantado de uma área do corpo do paciente para outro (chamado autoenxerto) ou uma possibilidade de transmissão de doenças, se o osso é transplantado de uma pessoa para outra (chamado aloenxerto).

Os pesquisadores estudam, atualmente, se a BMP e a rhBMP (BMP, que é produzido em laboratório) pode substituir esses enxertos ósseos. A pesquisa atual também está focando o método mais seguro e eficaz de introduzir a substância em diferentes áreas da coluna, visando a formação óssea bem-sucedida.

A substituição de disco cervical é um procedimento cirúrgico que envolve a remoção de um disco danificado ou degenerado, substituindo-o por um disco artificial. Discos cervicais são as almofadas ou amortecedores entre os ossos (vértebras) do pescoço (coluna cervical). Os discos que ficam danificados ou por trauma ou degeneração podem ser uma fonte de dor. Se uma parte de um disco se move para fora da sua posição normal pode causar uma pressão sobre a medula espinal central ou nas raízes nervosas individuais que saem do canal espinal em cada nível vertebral.

Ao longo do tempo, a reação do corpo a um disco é interrompida e há a formação de osteófitos, chamados “bicos de papagaio”, que também podem causar pressão sobre a medula espinal ou sobre as raízes nervosas. Esta degeneração do disco cervical pode ser uma fonte de dor no pescoço, bem como causar sintomas neurológicos que podem incluir dor, dormência ou fraqueza que irradia a partir do pescoço em um ou ambos os braços.

O tratamento inicial padrão para a doença de disco cervical sintomática geralmente envolve fisioterapia, medicamentos e procedimentos de injeção. Se os sintomas persistirem e se tornarem muito incômodos, durante de 6-12 semanas, o tratamento cirúrgico pode ser considerado. Alguns pacientes com uma hérnia de disco localizada no canal vertebral podem ser curados com um processo realizado na parte traseira do pescoço, chamado discectomia posterior ou foraminotomia cervical posterior. No entanto, a operação mais comum e tradicional para a doença de disco cervical sintomática envolve uma discectomia cervical anterior ou a cirurgia de fusão.

Nos casos de discectomia cervical anterior e cirurgia de fusão é feita uma incisão na parte da frente do pescoço, que permite ao cirurgião remover o disco danificado e os osteófitos associados, de modo a aliviar qualquer pressão sobre a medula espinal e as raízes nervosas. Depois da remoção do disco, a diferença que foi criada entre os dois ossos é preenchida com uma peça de enxerto ósseo. Uma vez que a pressão sobre os nervos foi aliviada, o objetivo do processo é o de fazer com que os dois ossos se unam (fusão), resultando numa perda completa de movimento ao nível cirúrgico.

Nas discectomia cervical anterior, uma placa com parafusos é frequentemente aplicada na frente da coluna vertebral para proporcionar estabilidade inicial, o que ajuda na obtenção de uma união sólida. Após a fusão, os pacientes são frequentemente imobilizados por até seis semanas com um colar cervical. Os raios X são feitos em momentos diferentes após a cirurgia, para determinar se a fusão foi bem sucedida.

Mais recentemente, a substituição de disco cervical, também conhecida como a artroplastia total do disco tornou-se uma opção cirúrgica para o tratamento da doença de disco cervical sintomática. Este procedimento é semelhante à discectomia cervical, exceto que o espaço que é criado pela remoção do disco a partir das duas vértebras é preenchido com um dispositivo de substituição de disco.

Um dispositivo de substituição do disco é geralmente composto por duas superfícies metálicas, uma das quais está ligada à parte superior e outra ligada à vértebra inferior ao nível do disco afetado. Estes implantes metálicos podem, em seguida, deslizar diretamente uns sobre os outros ou podem ser separados por uma peça de plástico de qualidade médica. O dispositivo permite que o movimento entre as duas vértebras seja mantido e evita a necessidade de uma fusão. O dispositivo de substituição do disco pode ser fixado com parafusos ou pode ter uma prensa de encaixe de ancoragem que una o implante aos ossos.

A laminoplastia cervical é uma técnica cirúrgica empregada para cessar a pressão sobre a medula espinhal na área cervical. A pressão sobre a medula espinhal pode ocorrer devido a várias causas, incluindo alterações degenerativas, artrite, esporões ósseos, hérnia discal, tumores ou fraturas. Frequentemente a pressão da medula espinal, chamada de estenose espinal, pode ocorrer em múltiplos níveis da coluna vertebral cervical ao mesmo tempo. Se esta pressão for suficientemente grave, uma mielopatia podem se desenvolver.

A laminoplastia pode ser uma excelente opção para remover a pressão, permitindo que a medula se cure e os sintomas sejam revertidos. Pacientes com mielopatia podem ter vários sintomas, incluindo dormência, dor ou fraqueza nos braços ou mãos, dificuldade em usar suas mãos e problemas de equilíbrio. Ocasionalmente, a mielopatia pode progredir a um ponto onde os pacientes têm extrema dificuldade em andar ou usar suas mãos para as tarefas diárias.

A laminoplastia é realizada através de uma incisão na parte de trás do pescoço. Durante a cirurgia, o paciente é deitado de bruços na mesa de operação. Frequentemente, os dispositivos de controle especializados são usados ​​para verificar a medula espinhal durante a cirurgia para garantir que não haja danos para a medula espinhal durante a cirurgia. Em vez de remover o osso e outras estruturas de compressão, o osso que recobre a medula espinal (“a lâmina”) é parcialmente cortado em ambos os lados direito e esquerdo. Isto cria uma dobradiça em um lado da lâmina e uma pequena abertura no outro lado. Um espaçador feito de osso, metal ou plástico, normalmente é inserido para manter aberto o canal medular. Após a cirurgia, os pacientes geralmente permanecem no hospital por 2-3 dias. Um colar cervical é usado por várias semanas após a cirurgia e pode ser removido quando o cirurgião achar conveniente.

A fisioterapia pode ser prescrita pelo médico para fortalecer os músculos do pescoço após a cirurgia. Pacientes que se submetem à laminoplastia frequentemente têm vários níveis de compressão da medula espinhal graves levando a problemas nervosos, possivelmente incluindo dor nos braços, dormência, dificuldade em usar suas mãos normalmente e problemas de equilíbrio. Estes problemas podem ser muito debilitantes antes da cirurgia, mas felizmente a laminoplastia proporciona excelente descompressão da medula espinal lesionada. Depois de um laminoplastia, a maioria dos pacientes tem uma recuperação significativa da função do nervo dentro de vários meses após a cirurgia. Esta função nervosa melhora ao longo dos próximos 6-18 meses, como a medula espinhal continua a curar-se.

Muitos pacientes podem ter a resolução completa dos sintomas pré-operatórios, embora a longa compressão da medula espinhal possa levar a danos permanentes do nervo, que nunca se recuperam totalmente.

A discectomia aberta é o tratamento cirúrgico mais comumente empregado para tratar rupturas de discos ou hérnias da coluna lombar. A hérnia de disco lombar é uma patologia de alta incidência na população de adultos jovens, entre 20-40 anos, pois nesta idade é comum a ruptura do ânulo fibroso (porção externa do disco) em atividades rotineiras como levantar um peso, ficar muito tempo sentado, trocar um móvel de lugar.

Nesta faixa etária, a porção interna do disco (núcleo pulposo) encontra-se bastante hidratada, quando ocorre a ruptura do ânulo externo, este material pode extravasar e causar a compressão de uma raiz nervosa – fisiopatologia da hérnia de disco extrusa.

Quando este fragmento extravasa, isto gera um processo inflamatório associado à compressão da raiz nervosa, como consequência isto provoca dor no trajeto cutâneo inervado por esta raiz (dermátomo). O nome clínico deste sintoma é ciatalgia ou dor ciática, dor que se inicia na região lombar ou glútea e se irradia pela face posterior da coxa, perna e pode chegar até o pé.

A discectomia remove parte do disco danificado, diminuindo a pressão sobre o tecido nervoso e a aliviando a dor do paciente. A cirurgia envolve uma pequena incisão na pele ao longo da coluna vertebral, a remoção de material de ligamento e do osso para aceder ao disco e a remoção de uma parte do material de disco.

A discectomia é um procedimento que vem se aperfeiçoando ao longo dos últimos 60 anos e melhorado pelo emprego de ferramentas de diagnóstico, tais como a ressonância magnética e a tomografia computadorizada, possibilitando que os cirurgiões obtenham melhores resultados cirúrgicos.

Nem todos os pacientes com hérnia de disco são candidatos ao procedimento cirúrgico. A maioria das pessoas encontra alívio para dor com tratamentos não-cirúrgicos, como repouso, fisioterapia, medicamentos anti-inflamatórios e injeções epidurais. No entanto, às vezes a dor não responde a estas terapias e pode exigir uma intervenção mais agressiva.

Se as dores nas costas e na perna não respondem ao tratamento não cirúrgico e perduram por mais de 4-6 semanas ou mais, o médico pode prescrever testes de diagnóstico, tais como imagens de raios -X , ressonância magnética ou uma tomografia computadorizada para verificar a origem da dor. Se o diagnóstico da hérnia de disco é confirmado, a discectomia aberta pode ser recomendada.

Atualmente, a cirurgia da coluna está passando por uma revolução na forma como determinadas cirurgias são realizadas. Discectomias podem agora ser realizadas por via artroscópica, ou seja, através de uma incisão menor, com a utilização de ferramentas especializadas e com o emprego de anestesia local. Em alguns casos mais simples, este tipo de cirurgia pode ser recomendada, após a avaliação do cirurgião. No entanto, a discectomia aberta ainda é considerada o “padrão ouro” pela comunidade médica para o tratamento cirúrgico da hérnia de disco. A discectomia aberta permite ao cirurgião maior capacidade de ver e explorar o local da cirurgia.

O reforço vertebral cutâneo visa aumentar, reforçar ou adicionar uma vértebra através da pele, que tenha sido fraturada por causa da osteoporose ou de uma lesão na coluna vertebral, empregando o polimetilmetacrílico (PMMA). É um procedimento minimamente invasivo que se apresenta sob duas modalidades diferentes: a vertebroplastia e a cifoplastia.

A vertebroplastia é um procedimento minimamente invasivo projetado para aliviar as dores das fraturas por compressão. Além de aliviar a dor, os corpos vertebrais que estão enfraquecidos, mas ainda não estão fraturados, podem ser fortalecidos, prevenindo problemas futuros. Sob anestesia geral, uma agulha especial é inserida através do tecido macio das costas. Uma pequena quantidade de cimento ortopédico, chamado de polimetilmetacrílico (PMMA), é empurrada através da agulha para o corpo vertebral.

O cimento é misturado com um antibiótico para reduzir o risco de infecções e com um pó de barium ou tantalum, que permite sua visualização nos raios X. O cimento é como uma pasta espessa quando é injetado, mas endurece rapidamente. Normalmente é injetado em ambos os lados, direito e esquerdo do corpo vertebral, quase no meio da coluna. Os pacientes já levantam e se movimentam em algumas horas. A maioria vai para casa no mesmo dia.

A cifoplastia é outro tratamento promissor para pacientes imobilizados devido à dor causada pelas fraturas por compressão do corpo vertebral associadas à osteoporose. Sob anestesia local ou geral, e utilizando imagens de raios X como referência, são feitas duas incisões pequenas e uma sonda é posicionada no espaço vertebral onde está a fratura.

O osso é perfurado e um balão é inserido em cada lado. Esses balões são inflados com líquido de contraste (para que sejam visíveis nos raios X de referência) até que se expandam e atinjam a altura desejada, sendo então removidos, posteriormente. Os espaços criados pelos balões são preenchidos com PMMA, o mesmo cimento ortopédico usado na vertebroplastia, unindo a fratura. O cimento endurece rapidamente, proporcionando força e estabilidade para as vértebras, recuperando a altura e aliviando a dor.

As doenças da coluna cervical são um problema bastante comum em adultos. Quando essas doenças envolvem a compressão de nervos espinhais do pescoço, o paciente deve procurar um especialista, pois os sintomas podem variar de dor de garganta leve a severa, dormência na mão e dor intensa nos ombros, braços e mãos. Alguns pacientes podem até mesmo experimentar fraqueza significativa nos braços e/ou mãos. Felizmente, a maioria das pessoas pode ser tratada com sucesso sem cirurgia ou tratamento agressivo. No entanto, em alguns pacientes, estes sintomas podem persistir apesar do tratamento conservador ou se tornarem mais graves, a ponto da cirurgia ser recomendada para alívio dos sintomas.

A discectomia cervical anterior com fusão (ACDF ) é um procedimento bem conhecido para resolver tal problema. Trata-se o problema, operando a parte frontal do pescoço e removendo o material do disco a partir de um nível da coluna vertebral e, em seguida, faz-se a estabilização deste nível através da colocação de material de enxerto ósseo e peças metálicas.

Já quando a coluna vertebral é fundida, já não existe movimento nesse nível. E nesses casos, a foraminotomia cervical posterior é o procedimento cirúrgico alternativo para aliviar os sintomas de um nervo espinhal comprimido. Este procedimento é realizado na parte de trás do pescoço, criando mais espaço para o nervo espinal para passar. Em pacientes adequadamente selecionados, a foraminotomia cervical posterior é tão eficaz quanto a cirurgia ACDF, sem exigir um procedimento de fusão.

A foraminotomia cervical posterior alivia a compressão da raiz nervosa espinhal, criando mais espaço para a raiz do nervo para passar através do forame. Quando o material do disco comprime a raiz do nervo de um lado (compressão unilatera ) , o foraminotomia cervical pode ser usada para remover a porção do disco infrator. Quando um esporão ósseo diminui o forame e comprime a raiz nervosa, uma foraminotomia cervical posterior pode ser usada para alargar a passagem. A cirurgia é um procedimento minimamente invasivo, pois a incisão é relativamente pequena e a fusão da coluna vertebral não é necessária.

A fusão espinhal é a técnica cirúrgica na qual uma ou mais vértebras da coluna vertebral são unidas (“condensadas”), de modo que o movimento não ocorra mais entre elas. O conceito de fusão é semelhante ao da soldagem na indústria. A cirurgia de fusão da coluna vertebral, no entanto, não solda as vértebras imediatamente durante a cirurgia. Ao invés disso, enxertos ósseos são colocados em torno da coluna durante a cirurgia. O organismo, em seguida, absorve os enxertos ao longo de vários meses – processo semelhante à cura de uma fratura – que se juntam, ou “soldam”, as vértebras juntos.

Há muitas razões possíveis para um cirurgião para considerar a realização de uma fusão das vértebras. Dentre esses, destacam-se: o tratamento de uma vértebra fraturada ou quebrada; a correção da uma deformidade (curvas da coluna vertebral); a eliminação da dor do movimento doloroso; o tratamento da instabilidade e o tratamento de algumas hérnias discais cervicais.

Uma das razões menos controversas para fazer a fusão espinhal é uma fratura vertebral. Embora nem todas as fraturas da coluna vertebral exijam uma cirurgia, algumas fraturas – particularmente aquelas associadas à medula espinhal ou ao dano em nervos – podem exigir uma fusão, como parte do tratamento cirúrgico.

Às vezes, uma fratura em uma vértebra provoca o seu deslizamento para a frente de outra vétebra. Esta condição é chamada de espondilolistese e pode ser tratada com uma cirurgia de fusão.

Outra condição que é tratada por meio da cirurgia de fusão é a instabilidade real ou potencial. A instabilidade refere-se ao movimento excessivo ou anormal entre duas ou mais vértebras. Acredita-se geralmente que a instabilidade pode ser uma fonte de dor nas costas ou no pescoço, provocando irritação ou danos aos nervos adjacentes. Embora haja alguma discordância sobre a definição precisa de instabilidade, muitos cirurgiões concordam que a instabilidade definitiva de um ou mais segmentos da coluna é uma indicação para a fusão.

Hérnias discais cervicais que requerem cirurgia geralmente precisam não só da remoção da hérnia de disco (discectomia), mas também de fusão. Durante o procedimento, o disco é removido através de uma incisão na parte da frente do pescoço e um pequeno pedaço de osso é inserido no lugar do disco. Embora a remoção do disco, nos casos de hérnia de disco, seja geralmente combinada com a fusão no pescoço, isto não é regra nos casos de hérnias discais lombares.

A fusão vertebral é por vezes considerada no tratamento de uma condição dolorosa vertebral sem instabilidade clara. Um grande obstáculo para o sucesso do tratamento da dor na coluna pela fusão é a dificuldade em identificar com precisão a origem da dor do paciente. A teoria é que a dor pode se originar a partir do movimento da coluna vertebral dolorosa e a fusão das vértebras em conjunto para eliminar o movimento vai livrar o paciente da dor.

Infelizmente, as técnicas atuais para identificar precisamente quais das muitas estruturas da coluna vertebral pode ser a fonte das dores nas costas ou no pescoço do paciente não são perfeitas. Muitas vezes, pode ser muito difícil localizar a origem da dor e o tratamento das dores nas costas ou no pescoço unicamente por fusão espinhal é um tanto controverso. A fusão, sob essas condições, é geralmente vista como um último recurso e deve ser considerada somente após outras medidas conservadoras (não-cirúrgicos) falharem.

Existem muitas abordagens cirúrgicas e métodos disponíveis para fundir a coluna vertebral, e todos eles envolvem a colocação de um enxerto ósseo entre as vértebras. As vértebras podem ser aproximadas e o enxerto colocado tanto pela parte de trás (abordagem posterior), pela frente (abordagem anterior) ou por uma combinação de ambas as técnicas. No pescoço, a abordagem anterior é amais comum; já a fusão lombar e torácica é mais comumente realizada posteriormente.

O objetivo final da fusão é a obtenção de uma união sólida entre duas ou mais vértebras. A cirurgia pode ou não envolver a utilização de equipamento suplementar (instrumentação), tais como placas, parafusos e gaiolas. A instrumentação é por vezes usada para corrigir uma deformidade, mas geralmente é utilizada como uma tala interna para manter as vértebras juntas, enquanto o organismo absorve os enxertos ósseos.

Com algumas das técnicas cirúrgicas minimamente invasivas mais recentes disponíveis atualmente, a fusão pode, por vezes, ser feita através de pequenas incisões. As indicações para cirurgia minimamente invasiva (MIS) são idênticas às de grande incisão cirurgia tradicional, no entanto, é importante perceber que uma incisão menor, não significa necessariamente menos riscos envolvidos na cirurgia.